Florida Keys er en strekning med rundt 1700 øyer i sørøstlige Florida. Øyene starter ved Floridahalvøyens sørlige odde, rundt 100 km sør for Miami, og går i en bue sørvestover og siden vestover mot Key West, som er den vestligste av de befolkede øyene (Wikipedia).

Her finnes ingen temaparker eller bling-bling-strender. Denne 200 km lange skjærgården, strekker seg bort fra fastlands USA, og mot Cuba. Her handler alt om det enkle øylivet, kombinert med en praktisk og moderne oppgradering. Den oversjøiske motorveien lar deg kjøre fra øy til øy, noe som gjør at du kan utforske alt fra tropiske skoger til verdens tredje største barriererev.

Det er en rekke forskjellige øyer her: Key Largo, Islamorada, Marathon, Big Pine og the Lower Keys, og Key West. Hver øygruppe har sin egen unike karakter. Her er alt fra øde jungler, tiki-barer til kunstnerstudioer. I tillegg hr du dykking, kajakkpadling, kitesurfing, fiske eller bare soling … Men med så mange tilbud, hvordan velger du hva som er riktig for deg?

Her er vår guide til de aller beste Florida Keys.

1. KEY WEST: FEST OG ERNEST HEMINGWAY

Denne subtropiske øybyen er Floridas sørligste punkt – nærmere Cuba enn Miami – og føles som en egen eksotiske liten verden. Dette er et fargerikt paradis, der karibisk stil, pastellmalte villaer, sjarmerende Bed & Breakfast, frittgående høner og varmrosa solnedganger feires hver kveld ved strandpromenaden Mallory Square (forvent magikere og flammeblåsere).

Det er alltid en god tid å være i Key West. Du er sjelden mer enn noen få meter fra en kald cocktail, enten du er på en avslappet tiki-bar eller ser et kabaretshow. Lite rart Hemingway elsket det: Du kan til og med besøke hjemmet der han skrev: «For Whom The Bell Tolls«.

En av de mest populære områdene på Key West er hovedgaten Duval Street. Gaten strekker seg nord og sør fra Mexicogulfen til Atlanterhavet. Selv om den ikke er mye mer enn en kilometer, er det her alt skjer, selve hjerteslaget i Kew West-byen. Den livner opp med et mangfoldig utvalg av restauranter, butikker, verdensberømte puber og attraksjoner. Rett på historiske Duval Street (700 meter fra Ernest Hemingways hus og stranden) ligger hotell Avalon Bed and Breakfast. Downtown Key West passer utmerket for deg som er interessert i natteliv, barer og møter med hyggelige folk.

Ernest Hemingway bodde og skrev fra huset sitt i Key West i mer enn ti år. Når du besøker huset går du mange år tilbake i tid. Besøk rommene og hagene hvor han satt og skrev sine bøker.

Her får du også en guidet tur av dyktige turledere, som gir innsiktsfulle fortellinger og er ivrige etter å svare på spørsmål.

Keywest-florida sykkel ved havet

2. LOWER KEYS: NATUROPPLEVELSER OG VRAKDYKKING

Stort sett det motsatte av Key West er Big Pine. Her er det uten de store folkemengdene. Her kan du  ta kajakken gjennom mangroveskog og vandre langs avsidesliggende naturstier. Se Key Deer (verdens minste hjort), alligatorer og endemiske flotte hvite hegrer. Her ligger det et spennende skipsvrak, og du kan være med på dykketurer ned til vraket. Lasteskipet Adolphus Busch, Sr.

Parmer’s Resort på Little Torch Key ligger bortgjemt i hjertet av Florida Keys, og lar deg oppleve den avslappede livsstilen som gjorde ‘the Keys’ til den best bevarte hemmeligheten i flere tiår. En unik samling av hytter, suiter, effektivitetsstudioer og rom.

3. LOWER KEYS - EN TIDSREISE TILBAKE I TID

Tiny Stock Island har mer enn barbeinte bohemer. Dette er et slags sted hvor stråbarer og verft får selskap av matbiler og pop-ups. Her er det en kreativ scene som dukker opp i stille avkroker på øya. Det er atelierer fylt med drivvedskulpturer og kunstnerkollektiv grunnlagt av lokale båtkapteiner. Her er det levende musikk, barer og en livlige Marina.

4. MARATHON: SVØM MED DELFINER VED GRASSY KEY

Den store attraksjonen på denne søvnige lille øya er Dolphin Research Center. Her kan du lære om delfiner og deres liv, samt være med på svømmetur med delfiner i en  naturlig lagune. Hvis du etter et besøk heller vil ta deg litt mat, og kanskje en øl i baren, fremfor å å hoppe tilbake i bilen, har Grassy noen herlige, low-key hoteller med tiki-barer, rett ved stranden.

Isla Bella Beach Resort kan skryte av utsøkt hvit sand og levende blått hav. Med over én kilometer lang strandeiendom har alle rom og suiter havutsikt og utendørsterrasse. Her finner du en eksotisk strandbar skyggelagt av palmer. Dette er også en favoritt blant barnefamilier.

5. MARATHON: FÅ OPP PULSEN MED KITE-SURFING OG KAJAKKPADLING

Naboen Little Crawl Key er stedet å svette. Curry Hammock State Park, som strekker seg over Long Point Key, Deer Key og Fat Deer Key, er 1.000 dekar ubebodd villmark omgitt av det vakre blågrønne havet. Kite-surfing er stort her (du kan leie fra butikker på hovedøya Marathon), men vær oppmerksom på at det blir travelt. Det er også mulig å leie kajakk og padle gjennom mangroveskog, laguner og åpent hav. Her kan du ta alt fra en rask en times tur til en fire timers opplevelsestur.

6. MARATHON: LÆR DEG SNUBA-DYKKING

Den lille, bortgjemte øya Duck Key, ca. midtveis i Florida Keys, er ikke bare et super avslappende sted å se den nydelige Mexicogulfen. Det er også et flott sted å prøve ut snuba. Snuba er litt som dykking, men for de som ikke har tid til å gjennomføre et omfattende dykkerkurs. I stedet for å spenne på seg alt det kompliserte dykkerutstyret, lar snuba deg svømme under vann mens du puster gjennom en slange koblet til en båt ved overflaten. Og slik kommer du deg nærmere det maritime livet rundt korallene.

7. ISLAMORADA: VERDENS SPORTFISKE-MEKKA

Islamorada er en «landsby» som består av seks øyer. Islamorada kaller seg verdens sportsfiskehovedstad. Dette skyldes det enorme utvalget av fiskemuligheter som tilbys. Her kan du fiske sverdfisk, Bonefish, Tarpon, Permit, Snook, Barracuda mm.

Mange av de beste turene starter ved Upper Matecumbe Key.

Rett ved stranden ligger Islander Resort. Her kan du nyte den vakre utsikten fra fullt møblerte private verandaer eller lanaier. Noen minutter unna kan du drive med snorkling og dykking. Hele området er svært godt egnet for barnefamilier.

8. ISLAMORADA: FÅ DEG EN ROBINSOM CRUSOE-OPPLEVELSE PÅ DE SMÅ ØYENE

Hvis du søker etter en liten Robinson Crusoe-opplevelse, er Lignumvitae Key svaret: en ubefolket øy som bare kan nås med kajakk eller båt. En dagstur hit føles som en reise inn i det ukjente – selv om du i virkeligheten bare er noen få kilometers padletur unna. Pass på myggen: De er nådeløse utenom vinteren. Guidede turer i skogen til tropiske planter som ikke finnes andre steder i Nord-Amerika – er tilgjengelige på fredag, lørdag og søndag fra desember til april klokka 10:00 og 14:00.

9. KEY LARGO: VERDENS DYKKEHOVEDSTAD

Den største opplevelsen på Floridas største øy skjer ikke på øya, men under vann. 

Key Largo kaller seg verdens dykkehovedstad, og er hjemsted for både John Pennekamp Coral Reef State Park, den første undervannsparken i USA, og Florida Keys National Marine Sanctuary, der det er mer enn 6000 fiskearter. Hvis du ikke vil bli våt, kan båtturer med glassbunn vise deg livet under vannflaten. Her er det garanterer krystallklart vann, rikt dyreliv og fargerike koraller.

Reiser du med barn er Atlantic Bay Resort på Tavernier Key et fint tips. Et 3 mål stort ferieanlegget med 300 meter privatstrand. Fra hele eiendommen har du utsikt over Mexicogulfen fra soloppgang til solnedgang.

Video: Best Key West Beaches | Key West Florida

Mer om The Florida Keys

Key West-høner

Ja, det er en hane du hører gryende ved daggry, og det er en høne med kyllingene hennes som krysser Duval Street. Key West har en sunn bestand av kyllinger som streifer fritt på øya. Og det har vært slik i flere tiår. Noen synes de er en plage, andre sjarmerende.

På Key West feirer de ikke Halloween

De har heller Fantasy Fest. Den siste uken i oktober i Key West er det Fantasy Fest-feiringen, en fest som tar over øya i en virvel av glitter, perler og kostymerog som kulminerte med en parade på lørdagskvelden.

The Overseas Highway

Det å ta kjøreturen hele veien ned til Floridas Key West er en opplevelse i seg selv. Turen tar ca. 3 timer. og er en klassisk amerikansk biltur.

Les mer her.

Mer om Florida